Naissance d’une Montre (1)

En 2007, Robert Greubel, Stephen Forsey et Philippe Dufour, tous trois faisant partie de la famille Time Æon Foundation, établissaient un constat alarmant : en raison d’une industrialisation croissante et du recours massif à l’automatisation dans le monde horloger, tout un patrimoine de gestes et de savoir-faire ancestraux et traditionnels était sur le point de disparaître.

Ils décidèrent ainsi d’agir et de conjuguer leurs efforts afin de former un élève et de lui transmettre leur savoir. Cet élève devrait mettre en pratique les techniques apprises en créant un Garde-temps à la main et à l’aide de machines anciennes et manuelles, puis transmettre à son tour ces acquis aux générations futures et sauver ainsi de l’oubli une certaine idée de l’excellence horlogère.

Leur choix se porta sur le Français Michel Boulanger, professeur d’horlogerie au Lycée technique Diderot à Paris. Le projet Naissance d’une Montre (1), qui démarra en 2009, fut ainsi officiellement lancé en janvier 2012 à Genève, à l’occasion du Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH). Chaque mois, Michel, le professeur redevenu élève, se rendit à la Chaux-de-Fonds, afin de recueillir les conseils de Robert Greubel, Stephen Forsey et Philippe Dufour, mais aussi de divers spécialistes officiant chez Greubel Forsey. Fort de ces allers-retours entre la Suisse et son atelier de la Beauce, il élabora durant six ans un Garde-temps d’exception : une montre-bracelet de forme ronde, très épurée, animée d’un mouvement trois aiguilles à remontage manuel et dotée d’un mécanisme à tourbillon s’inscrivant dans la grande tradition des horlogers du 19ème siècle, en particulier celle initiée par Jacques-Frédéric Houriet et Abraham-Louis Breguet. Afin de mettre en valeur les mécanismes du tourbillon, l’architecture de ce Garde-temps comporte un cadran décentré supportant les heures et les minutes. La finition de chaque pièce, quand bien même ne serait-elle pas visible, revêt une importance particulière: Le projet Naissance d’une Montre (1) transmet bel et bien l’idée d’une bienfacture extrême du fait-main.

Ce premier Garde-temps, intitulé « Montre École », s’est vu attribuer une note de 100/100 par le guide indépendant The Watch Enthusiast.

Le 30 mai 2016, il a été vendu chez Christie’s à Hong Kong, remportant à cette occasion une enchère record de 1 ’461’507 USD. Le produit de cette vente financera les projets en cours et futurs de Time Æon Foundation.

Timeline de l’aventure Naissance d’une Montre

Naissance d’une Montre (1) lancé au SIHH 2012

16/01/2012

L’aventure Naissance d’une Montre (1) a été lancée officiellement lors du SIHH 2012, le Salon International de la Haute Horlogerie, plébiscitée par la presse internationale et les…

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1 – Le début de l’aventure

19/01/2012

Bonjour à tous, J’ai rencontré fortuitement il y a quelques jours Robert Greubel, Stephen Forsey et Philippe Dufour qui m’ont fait part d’une aventure tout à fait…

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2 – Le cahier des charges

24/04/2012

Bonjour à toutes et tous, voici mon deuxième billet qui renseigne sur le cahier des charges du Garde-temps. Robert Greubel, Philippe Dufour, Stephen Forsey et Michel Boulanger…

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3 – Le fait main

26/04/2012

Un grand bonjour depuis un très bel endroit : Lignières en Suisse. Revenons au sujet du jour. Je vous parlais il y a quelques jours de l’importance dans…

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4 – Esquisse conceptuelle

03/05/2012

Bonjour à tous ! Nous entrons aujourd’hui dans le vif du sujet : comment s’y prend Michel Boulanger pour faire naître son Garde-temps ? Le cahier des charges…

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5 – Le train de rouage

10/05/2012

Bonjour à tous, Michel a travaillé sur le positionnement des différents rouages qui vont composer son Garde-temps. La semaine passée, je vous ai présenté un croquis sur…

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6 – Le cahier d’atelier

16/05/2012

Bonjour, Je mentionnais précédemment le cahier de Michel duquel j’ai extrait certains croquis du projet qui nous occupe. Ce cahier mérite qu’on s’y attarde et que l’on…

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7 – Le dessin du mouvement au crayon 1/2

25/05/2012

Bonjour à toutes et tous Mon billet du jour concerne le mouvement proprement dit. Maintenant que l’esquisse conceptuelle permet de se faire une idée assez précise de…

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8- Le dessin du mouvement au crayon 2/2

29/05/2012

Nous avons vu dans le billet précédent que Michel plaçait le tourbillon et le barillet dans son mouvement. Certains paramètres doivent être déterminés avant de relier ces…

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Spiral en 3D 4k: les affres de l’horlogerie, le levage de courbe

14/07/2012

Bonjour les amis, bonjour Michel, Nicolas Maillechort : Je sais que tu as déjà eu un meeting avec Didier et Philippe, durant lequel ce dernier vous a…

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