Naissance d’une Montre (1)

In 2007, Robert Greubel, Stephen Forsey and Philippe Dufour, all members of the Time Æeon Foundation, came to an alarming conclusion: due to increasing industrialisation and the massive use of automation in the watchmaking world, an entire heritage of historical and traditional manual skills and craftsmanship was on the brink of extinction. They decided to take action, joining forces to train a student and pass their knowledge on to him. This student would then put into practice the techniques he had learnt by creating a timepiece by hand and with the help of historical manual machines. He would then in turn pass on his acquired skills to future generations, thus saving a certain idea of watchmaking excellence from oblivion.

Their chosen student was Frenchman Michel Boulanger, a teacher of watchmaking at the Diderot vocational school in Paris. The “Naissance d’une Montre” (“Birth of a Watch”) project, which began in 2009, was officially launched in Geneva in January 2012 at the Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH). Every month Michel, the teacher who went back to school, travelled to La Chaux-de-Fonds to be trained by Robert Greubel, Stephen Forsey and Philippe Dufour, as well as various specialists working at Greubel Forsey.

Over a period of six years, these return journeys between Switzerland and his workshop in the Beauce region of France allowed him to produce an exceptional timepiece: an understated, rounded wristwatch driven by a hand-wound three-hand movement and featuring a tourbillon mechanism in the great tradition of 19th-century watchmakers, particularly the tradition instigated by Jacques-Frédéric Houriet and Abraham-Louis Breguet. In order to showcase the tourbillon’s mechanisms, the architecture of the timepiece comprises an off-centred dial presenting the hours and minutes. Despite not being visible, the finish of each piece is given particular importance: “Naissance d’une Montre” is very much concerned with the idea of extreme hand craftsmanship.

This first timepiece, entitled “Montre École” (“School Watch”) was given a score of 100/100 by the independent guide The Watch Enthusiast.

On 30 May 2016, it was auctioned at Christie’s in Hong Kong for a record 1,461,507 USD. The money raised from the sale will finance current and future projects.


Timeline of the adventure Naissance d’une Montre

Naissance d’une Montre (1) lancé au SIHH 2012


L’aventure Naissance d’une Montre (1) a été lancée officiellement lors du SIHH 2012, le Salon International de la Haute Horlogerie, plébiscitée par la presse internationale et les…

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1 – Le début de l’aventure


Bonjour à tous, J’ai rencontré fortuitement il y a quelques jours Robert Greubel, Stephen Forsey et Philippe Dufour qui m’ont fait part d’une aventure tout à fait…

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2 – Le cahier des charges


Bonjour à toutes et tous, voici mon deuxième billet qui renseigne sur le cahier des charges du Garde-temps. Robert Greubel, Philippe Dufour, Stephen Forsey et Michel Boulanger…

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3 – Le fait main


Un grand bonjour depuis un très bel endroit : Lignières en Suisse. Revenons au sujet du jour. Je vous parlais il y a quelques jours de l’importance dans…

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4 – Esquisse conceptuelle


Bonjour à tous ! Nous entrons aujourd’hui dans le vif du sujet : comment s’y prend Michel Boulanger pour faire naître son Garde-temps ? Le cahier des charges…

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5 – Le train de rouage


Bonjour à tous, Michel a travaillé sur le positionnement des différents rouages qui vont composer son Garde-temps. La semaine passée, je vous ai présenté un croquis sur…

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6 – Le cahier d’atelier


Bonjour, Je mentionnais précédemment le cahier de Michel duquel j’ai extrait certains croquis du projet qui nous occupe. Ce cahier mérite qu’on s’y attarde et que l’on…

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7 – Le dessin du mouvement au crayon 1/2


Bonjour à toutes et tous Mon billet du jour concerne le mouvement proprement dit. Maintenant que l’esquisse conceptuelle permet de se faire une idée assez précise de…

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8- Le dessin du mouvement au crayon 2/2


Nous avons vu dans le billet précédent que Michel plaçait le tourbillon et le barillet dans son mouvement. Certains paramètres doivent être déterminés avant de relier ces…

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Spiral en 3D 4k: les affres de l’horlogerie, le levage de courbe


Bonjour les amis, bonjour Michel, Nicolas Maillechort : Je sais que tu as déjà eu un meeting avec Didier et Philippe, durant lequel ce dernier vous a…

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